Radio Opole » Kraj i świat
2022-12-10, 06:00 Autor: PAP

Olbrzymie ssaki zwane syrenami morskimi kształtowały ekosystem

Przez miliony lat syreny morskie Stellera, ważące cztery tony ssaki-olbrzymy, kształtowały ekosystem podwodnych łąk wodorostowych w okolicach cieśniny Beringa. Zostały wytępione w zaledwie trzy dekady po ich odkryciu – piszą naukowcy w „Frontiers in Ecology and Evolution”.

Olbrzymie ssaki, zwane syrenami lub krowami morskimi Stellera, mierzyły do 10 m długości i osiągały masę do czterech ton. Żyły wśród łąk wodorostowych w okolicach cieśniny Beringa. Ich nazwa pochodzi od przyrodnika Georga Stellera, który je opisał i któremu zawdzięczamy większość wiedzy na ich temat.


Kiedy odkryto je w połowie XVIII w., marynarzom i wielorybnikom wystarczyły niecałe trzy dekady, żeby je całkowicie wytępić. Zadanie było tym łatwiejsze, że zwierzęta nie odznaczały się agresją, były ciekawskie, ufne, inteligentne. Odczuwały na tyle silne więzi społeczne z innymi osobnikami, że gdy któryś został zabity, inne długo płynęły za statkiem, na którym znajdowało się ciało, okazując niepokój.


Naukowcy z California Academy of Sciences (USA) zaczęli się zastanawiać, jaką rolę odgrywały krowy morskie Stellera w ekosystemie, w którym żyły. A także jak ich zniknięcie wpłynęło na ten ekosystem, który współkształtowały przez miliony lat.


Łąki (lub lasy) wodorostowe to jeden z najbardziej produktywnych ekosystemów, bardziej wydajny od lasów deszczowych, obecnie jednak w stanie ekologicznego kryzysu. Stanowi on dom dla niezliczonych organizmów morskich. Krowy morskie były "megaroślinożercami", które odgrywały ważną rolę w tym ekosystemie. Dlatego, zdaniem naukowców, nie można diagnozować zdrowia ekosystemów wyłącznie na podstawie teraźniejszego stanu, ale należy brać pod uwagę również to, co działo się w nich w przeszłości.


Najważniejsza i zarazem zaskakująca konkluzja jest taka, że łąki wodorostowe wyglądały kiedyś zupełnie inaczej, niż obecnie – opisuje autorka badań, Roxanne Banker.


Jak dodaje, obecność tak dużych roślinożerców sprawiała, że w ekosystemie było więcej światła przy dnie morskim. Krowy morskie zjadały dużą część wodorostów z górnych warstw. Zapewniały dzięki temu równowagę między wodorostami a glonami, które potrzebują światła do rozwoju.


Jest to istotne dla zrozumienia obecnej kondycji łąk wodorostowych, które są zdegradowane przez wszechobecne jeżowce. Glony mogły być ważnym pożywieniem dla jeżowców, a przez to nie niszczyły one tak bardzo wodorostów. Z badań wynika, że za czasów krów morskich ekosystem był zdrowszy, a przez to bardziej elastyczny i odporny na niekorzystne warunki.


Więcej: https://www.calacademy.org/press/releases/academy-researchers-reveal-how-extinct-steller%E2%80%99s-sea-cow-shaped-kelp-forests (PAP)


krx/ zan/


Kraj i świat

2023-02-07, godz. 10:30 ME w kolarstwie torowym - w środę początek kwalifikacji olimpijskich W środę rozpoczną kwalifikacje do igrzysk olimpijskich w Paryżu w kolarstwie torowym. Pierwszą punktowaną imprezą będą mistrzostwa Europy w szwajcarskiej… » więcej 2023-02-07, godz. 10:30 R.Bochenek: nie sądzę by były konsekwencje wobec SP jeśli zagłosują przeciw zmianom w tzw ustawie wiatrakowej Znamy sceptycyzm Solidarnej Polski wobec zmian w tzw. ustawie wiatrakowej, ale może uda się ich przekonać - mówił we wtorek rzecznik PiS Rafał Bochenek… » więcej 2023-02-07, godz. 10:30 Łódzkie/ Dwóch nastolatków uratowało życie wyziębionemu mężczyźnie Czujność i empatia dwóch 15-latków ze Zduńskiej Woli (woj. łódzkie) uratowała życie 55-letniego mężczyzny, który mógł umrzeć z wyziębienia. Nastolatkowie… » więcej 2023-02-07, godz. 10:30 Sejm rozpoczął posiedzenie Sejm we wtorek o godz. 10 rozpoczął posiedzenie; posłowie zajmą się m.in. projektem nowelizacji tzw. ustawy wiatrakowej, który liberalizuje tzw. zasadę… » więcej 2023-02-07, godz. 10:20 R. Fogiel: na razie nic nie wskazuje na to, że dojdzie do spotkania Duda-Biden-Zełeński Na razie nic nie wskazuje na to, że dojdzie do spotkania prezydentów Andrzeja Dudy, Joe Bidena i Wołodymyra Zełeńskiego podczas planowanej wizyty prezydenta… » więcej 2023-02-07, godz. 10:20 Sejm minutą ciszy uczcił prof. Aleksandra Krawczuka Sejm minutą ciszy uczcił we wtorek pamięć prof. Aleksandra Krawczuka. Wybitny znawca starożytności zmarł 27 stycznia w wieku 100 lat. » więcej 2023-02-07, godz. 10:20 Dziś rozpoczyna się festiwal piosenki w San Remo We wtorek 7 lutego startuje 73. edycja festiwalu piosenki w San Remo. Ta największa muzyczna impreza roku we Włoszech gromadzi każdego wieczoru wielomilionową… » więcej 2023-02-07, godz. 10:20 Najnowszy bilans ofiar trzęsień ziemi: w Turcji i Syrii zginęło ponad 5 tysięcy osób Wedle najnowszych oficjalnych danych w wyniku poniedziałkowego trzęsienia ziemi o magnitudzie 7,8 i następujących po nim wstrząsach wtórnych w Turcji i Syrii… » więcej 2023-02-07, godz. 10:10 Podkarpackie/ Żołnierze WOT oddali blisko 12 litrów krwi Żołnierze 3. Podkarpackiej Brygady Obrony Terytorialnej po raz pierwszy w tym roku wzięli udział w akcji krwiodawstwa. Terytorialsi oddali blisko 12 litrów… » więcej 2023-02-07, godz. 10:10 Ghański piłkarz Atsu żywy wyciągnięty spod gruzów po trzęsieniu ziemi w Turcji Ghański piłkarz Hatyasporu Christian Atsu został znaleziony i wyciągnięty żywy spod gruzów po trzęsieniu ziemi, które nawiedziło Turcję - poinformował… » więcej
1234567
Ta strona używa ciasteczek (cookies), dzięki którym nasz serwis może działać lepiej. Dowiedz się więcej »